Libra: La cripto-divisa de Facebook allana el camino para la regulación

Libra

Facebook anunció que estaba trabajando en su propia criptocurrencia "Libra" a finales de 2018. Y este mes, la red social más grande del mundo dio a conocer los detalles del proyecto y el lanzamiento de Libra previsto para principios de 2020.

¿Qué es Libra?

La red Libra fue diseñada como una red de pago basada en una cadena de bloques.

Libra es una moneda estable (stablecoin), es decir, su valor permanece constante; para ello, está respaldada por una "cesta" de diversos activos, cuyas características aún no se han anunciado. Simon Taylor, de GLobal Digital Finance, copresidente del consejo de administración, señaló que "aunque las reservas de Libra (GBP, EUR, USD) no tienen un anclaje fijo en estas monedas, el valor de Libra debería fluctuar al alza y a la baja frente a estas otras monedas".

La red será mantenida y gobernada por 100 "nodos", o entidades responsables de confirmar las transacciones y mantener la cadena de bloqueo Libra en línea.

En otras redes basadas en bloques, los nodos son voluntarios; en Libra, los nodos serán seleccionados por la empresa matriz, la Fundación Libra, una filial de Facebook.

Las entidades tendrán que invertir un mínimo de 10 millones de dólares en el proyecto para convertirse en un nodo; hasta ahora, incluyen empresas como Visa, Mastercard y Uber. El número limitado de nodos y el proceso de selección han llevado a los críticos a afirmar que la red Libra no está realmente descentralizada.

Libra ha declarado públicamente que sus motivos son, al menos en parte, humanitarios: proporcionar servicios financieros seguros y asequibles a quienes no tienen acceso a ellos.

Pero paralelamente a esta misión de "bancarizar a los no bancarizados", Libra afirma que su objetivo es construir una red de bloques que "colaboren e innoven con el sector financiero, los reguladores y los expertos de diversos sectores" con el fin de garantizar un marco sostenible, seguro y fiable para apoyar este nuevo sistema".

"Este enfoque podría ser un paso gigantesco hacia un sistema financiero global menos costoso, más accesible y más conectado".

Facebook ha hecho esfuerzos para empezar a trabajar con reguladores de todo el mundo.

"Los reguladores están preocupados", dijo Cheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook, en una entrevista con Bloomberg TV. "Ya nos estamos encontrando con ellos. Sabemos que tenemos mucho trabajo que hacer".

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Respuestas reactivas en los Estados Unidos

El hecho de que Facebook ya haya tomado medidas para trabajar con el gobierno de EE.UU. puede haber hecho que las reacciones de muchos reguladores estadounidenses al Libro Blanco sean aún más sorprendentes.

"En Estados Unidos, varios políticos han expresado su preocupación por la Libra", comentó Marc Boiron, abogado de Blockchain & Cryptocurrency, al señalar la audiencia programada por el Comité Bancario del Senado sobre la Libra el 16 de julio. La diputada Maxine Waters (D-CA) ha pedido públicamente una moratoria del proyecto hasta que el gobierno tenga una mejor comprensión de la red Libra y sus objetivos.

Otros miembros también se pronunciaron en contra del proyecto simplemente por su asociación con Facebook. "Facebook es demasiado grande y poderoso", dijo Sherrod Brown, senador demócrata de Ohio.

"No sé si la gente lo habría dicho hace dos, tres o cinco años, pero el público cree cada vez más que son demasiado grandes y poderosos, especialmente para comprometerse con la arriesgada cripto-divisa. La operación de un sistema de criptocurrency de un banco suizo es una gran preocupación para la gente."

La Libra podría ser demasiado grande

Algunos analistas han desarrollado otras teorías sobre por qué los reguladores de EE.UU. reaccionan tan fuertemente a Libra - en un artículo sobre política exterior, David Gerard explicó que los sistemas de pago de EE.UU. están tan anticuados en comparación con los de Europa que la red podría tener un efecto de choque demasiado grande.

Gerard escribe que, por una u otra razón, "los sistemas de pago estadounidenses están extrañamente subdesarrollados; los chips y PINs han sido introducidos en Europa desde mediados de los años 2000, y sólo en los últimos dos años en los Estados Unidos. Libra no es práctico para ofrecer a los usuarios internacionales, y todo lo que se ha descrito podría lograrse mediante métodos tradicionales.

Para el mundo fuera de Estados Unidos, el fabuloso futuro de Libra es literalmente el presente", escribe Gerard, destacando partes del libro blanco de Libra que describen cómo se utilizará la red algún día para "pagar facturas con sólo apretar un botón, comprar una taza de café con un escáner de códigos o usar el transporte público local sin tener que llevar dinero o un pase del metro".

Por lo tanto, Libra podría traer una ola rápida de cambios importantes a los Estados y asumir una cuota de mercado significativa, lo que podría explicar en parte por qué la respuesta reguladora puede considerarse más fuerte que en otras regiones del mundo desarrollado.

Los países en desarrollo pueden temer que Libra debilite sus monedas nacionales

Aunque la red Libra está destinada a proporcionar servicios financieros a los "no bancarizados", los reguladores en algunas partes del mundo en desarrollo han tenido las reacciones más extremas a la red Libra. Esto incluye a la India, el país que tiene una de las mayores redes de remesas del mundo - un país en el que el proyecto Libra tiene un ojo serio.

Además, "Libra será particularmente valiosa en países donde los precios de las divisas son más volátiles que la cesta de divisas que contiene", dijo Jeff Stollman, consultor senior de Rocky Mountain Technical Company.

Agregó: "Aunque la rupia india no es tan problemática como las monedas venezolanas o iraníes, ha perdido valor frente al dólar con el paso del tiempo. Esto podría animar a los consumidores a comprar Libra para reducir el riesgo de divisas".

Pero hasta ahora, las cosas no van bien para el proyecto en lo que respecta a su presencia en la India - el gobierno indio ha reprimido el uso de cripto-monedas y actualmente está considerando una prohibición que podría castigar el uso de cripto-monedas con una sentencia de 10 años de prisión. El temor parece provenir de algo como la Libra (u otra criptocurrencia) que podría debilitar aún más la moneda soberana del país.

Y si Libra no está permitida en la India, el proyecto podría perder una gran oportunidad. Según datos de Statista, India tiene el mayor número de usuarios de Facebook en el mundo

¿Tendrá efecto la censura?

Además, hay grandes dudas sobre si la red Libra se permitirá o no en países como China, que ha prohibido a sus residentes el uso de Facebook.

Y aunque Facebook no sea el problema, "también hay una alta probabilidad de que países como China bloqueen Libra juntos... debido a la cuestión del control de capital en el país", explicaron Agada Nameri y Yaniv Feldman, socios del Fondo 21M Capital Blockchain.

Es probable que el país tenga que mantener un fuerte control sobre el comportamiento de los consumidores y los flujos de caja internacionales. Esta es también la razón por la que se informa de que China ha decidido introducir una prohibición general de las OCIs y de los intercambios de divisas criptográficas nacionales en 2017.

Facebook no ha sido prohibido en Rusia, el país podría bloquear el uso de Libra, quizás por razones similares.

"Rusia no legalizará el uso de la cripto-divisa Libra, que Facebook planea lanzar en 2020", dijo Anatoly Aksakov, presidente de la comisión de mercados financieros de la Duma Estatal, en una entrevista con la estación de radio Kommersant FM.

XTB

Los reguladores europeos parecen estar adoptando un enfoque más abierto

Es quizás en el continente europeo donde encontramos las respuestas más reflexivas al lanzamiento de la red Libra.

En un discurso pronunciado el 20 de junio, el gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, dijo: "El Banco de Inglaterra se acerca a la Libra con una mente abierta, pero no con una puerta abierta.

"A diferencia de los medios sociales, en los que las normas y reglamentos se han debatido mucho después de haber sido adoptados por miles de millones de usuarios, los términos de compromiso para innovaciones como Libra deben adoptarse antes de su lanzamiento.

Según Reuters, Francia también ha lanzado un grupo de trabajo del G7 con la intención de "estudiar cómo los bancos centrales garantizan que las cripto-divisas, como Libra de Facebook, se rijan por normas que van desde las leyes de blanqueo de dinero hasta las normas de protección del consumidor".

Bruno Le Maire, Ministro de Finanzas del país, dijo: "No hay manera de que la Libra se convierta en una moneda soberana. Esto no puede y no debe ocurrir".

Preparando el escenario

Estas respuestas sólo indican una cosa: algo está sucediendo. (Finalmente.)

"Libra acabará siendo líder en términos de regulación en muchas regiones", explica Dorian Johannink, cofundador y director comercial de Sylo.

Lo que sucederá es que obligará a una serie de reguladores lentos o inmóviles a definir una política, y será en conjunción con la forma en que Facebook despliega esta moneda...". Esto ayudará a preparar el terreno para otras empresas.

"Libra es un proyecto de investigación que generará datos interesantes sobre el uso de cadenas de bloques para el pago", añadió Stollman. Su valor será medir el nivel de compromiso de las experiencias de Libra para el público en diferentes países con diferentes condiciones económicas".Los reguladores europeos parecen estar adoptando un enfoque más abierto

Es quizás en el continente europeo donde encontramos las respuestas más reflexivas al lanzamiento de la red Libra.

En un discurso pronunciado el 20 de junio, el gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, dijo: "El Banco de Inglaterra se acerca a la Libra con una mente abierta, pero no con una puerta abierta.

"A diferencia de los medios sociales, en los que las normas y reglamentos se han debatido mucho después de haber sido adoptados por miles de millones de usuarios, los términos de compromiso para innovaciones como Libra deben adoptarse antes de su lanzamiento.

Según Reuters, Francia también ha lanzado un grupo de trabajo del G7 con la intención de "estudiar cómo los bancos centrales garantizan que las cripto-divisas, como Libra de Facebook, se rijan por normas que van desde las leyes de blanqueo de dinero hasta las normas de protección del consumidor".

Bruno Le Maire, Ministro de Finanzas del país, dijo: "No hay manera de que la Libra se convierta en una moneda soberana. Esto no puede y no debe ocurrir".

Preparando el escenario

Estas respuestas sólo indican una cosa: algo está sucediendo. (Finalmente.)

"Libra acabará siendo líder en términos de regulación en muchas regiones", explica Dorian Johannink, cofundador y director comercial de Sylo.

Lo que sucederá es que obligará a una serie de reguladores lentos o inmóviles a definir una política, y será en conjunción con la forma en que Facebook despliega esta moneda...". Esto ayudará a preparar el terreno para otras empresas.

"Libra es un proyecto de investigación que generará datos interesantes sobre el uso de cadenas de bloques para el pago", añadió Stollman. Su valor será medir el nivel de compromiso de las experiencias de Libra para el público en diferentes países con diferentes condiciones económicas".

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