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Crudo WTI y crudo Brent, ¿cuál es la diferencia?

Crudo WTI y crudo Brent,

El petróleo es una de las materias primas más negociadas del mundo por el papel único que desempeña en los sistemas económicos y políticos mundiales. Además de ser una fuente fundamental de energía, el petróleo está presente en casi todos los sectores de nuestra vida cotidiana, desde el transporte hasta la agricultura. Sin embargo, aunque el petróleo tiene una gran demanda, la oferta mundial es limitada. Esto hace que el precio del petróleo sea muy volátil y esté muy influenciado por el sentimiento del mercado.

Antes de empezar a operar, es importante saber que hay varios grados de petróleo crudo. Los dos grados más negociados son el Brent y el West Texas Intermediate (WTI). Estas dos opciones son tan populares entre los traders que los precios se han convertido en los principales puntos de referencia para el trading del petróleo. Por ello, los principales brokers suelen ofrecer el Brent y el WTI como instrumentos de trading. Descubramos las principales diferencias entre ambos y veamos cómo afectan a su análisis.

¿Qué es el West Texas Intermediate (WTI)?

El WTI es el crudo de referencia para América del Norte. El petróleo se extrae de los campos petrolíferos de Estados Unidos, principalmente en Texas, Luisiana y Dakota del Norte, y luego se transporta por oleoducto hasta Cushing (Oklahoma) para su entrega. Cushing está situado en la intersección de oleoductos e instalaciones de almacenamiento, lo que permite un fácil acceso para entregar el petróleo a las refinerías y proveedores.

Los futuros del crudo WTI se negocian en la Bolsa Mercantil de Nueva York (NYMEX), que es una división del Grupo Mercantil de Chicago (CME). En comparación con el Brent, el petróleo WTI se considera más "suave" y "ligero", lo que lo hace increíblemente útil para producir gasolina.

¿Qué es el petróleo Brent?

El Brent es la referencia del crudo europeo, africano y de Oriente Medio. Se trata de una mezcla de cuatro crudos: Brent, Forties, Osberg y Ekofisk. En conjunto se conocen como cotizaciones BFOE. El sistema de fijación de precios Brent determina el valor de aproximadamente dos tercios de la producción mundial de crudo comercializada internacionalmente y se basa en el Mar del Norte del noroeste de Europa. El petróleo se extrajo por primera vez del yacimiento Brent en la década de 1970 y su precio se utiliza como referencia desde 1971.

Los marcadores del crudo Brent son Brent Blend, London Brent y Brent Petroleum. Se negocia en el Intercontinental Exchange (ICE). El crudo Brent suele clasificarse como crudo dulce ligero por su densidad relativamente baja y su sabor dulce, que procede de su bajo contenido en azufre. Sin embargo, su contenido de azufre sigue siendo superior al del WTI. Así, mientras que el WTI se utiliza principalmente como combustible para la gasolina, el Brent se utiliza generalmente como combustible para el gasóleo.

Factores que afectan al precio del petróleo

Como ya se ha dicho, el petróleo es una de las materias primas más importantes del mundo. Por lo tanto, los precios del petróleo pueden variar de forma drástica en determinados momentos o bajo ciertas condiciones. Hay al menos tres factores principales que influyen en los precios del petróleo en general:

  • La economía mundial. El estado de la economía mundial influye mucho en los precios del petróleo. Cuando la economía está en auge y las fábricas producen bienes a plena capacidad, es obvio que la demanda de petróleo debe ser alta, por lo que cabe esperar que el precio suba. Por otro lado, una recesión mundial provoca una caída de la demanda de petróleo, por lo que el precio puede bajar durante un tiempo. El ejemplo más sencillo ocurrió no hace mucho tiempo, durante la pandemia de COVID-19, cuando el fenómeno global redujo la producción industrial mundial, lo que provocó una caída de la demanda de petróleo y también un descenso de los precios del mismo.
  • Suministro. La escasez de petróleo también puede tener un impacto directo en el precio del producto. Si la OPEP decide limitar o aumentar su producción, el mercado se verá ciertamente afectado. Puede reducir intencionadamente la oferta para subir los precios, o producir más para conseguir el efecto contrario.
  • Incertidumbre política. El petróleo se produce en varias partes del mundo y las condiciones políticas de estas regiones pueden afectar sin duda al precio. Por ejemplo, asistimos a una subida de precios durante la primera Guerra del Golfo, en los años 90, debido a la baja producción de petróleo en países de Oriente Medio como Irak y Kuwait. Tras el final de la guerra, el precio descendió constantemente hasta un cierto nivel.

¿Por qué son diferentes los precios del WTI y del Brent?

En el pasado, el WTI cotizaba a precios más altos que el Brent. Sin embargo, el precio del WTI se ha ralentizado debido al aumento de la producción de la revolución del esquisto a principios de la década de 2000, así como al incremento de las importaciones estadounidenses procedentes de Canadá. En la actualidad, el WTI sigue siendo la referencia de los precios del petróleo en Estados Unidos, mientras que el resto del mundo se remite al precio del Brent. El Brent es, por tanto, la referencia mundial de los precios del petróleo.

La diferencia entre los precios del WTI y del Brent se conoce como spread WTI vs Brent. El importe del spread siempre cambiará de vez en cuando en función de varios factores, como :

precios del WTI y del Brent

Contenido y composición

El WTI y el Brent tienen un contenido de azufre y una gravedad API diferentes, lo que puede afectar directamente a los precios del petróleo en el mercado y provocar un diferencial de precios conocido como "diferencial de calidad". El contenido de azufre se utiliza para determinar si el aceite es dulce o amargo. Los crudos más blandos contienen menos azufre, lo que los hace más fáciles de refinar en productos y ciertamente más atractivos para las refinerías. La gravedad API se utiliza para medir la densidad del petróleo en relación con el agua. Cuanto más alto sea el número, menos denso será el aceite.

Para ponerlo en perspectiva, el WTI tiene un contenido de azufre del 0,24% y una gravedad API de unos 39,6, mientras que el Brent tiene un contenido de azufre del 0,37% y una gravedad API de unos 38,06. Tanto el WTI como el Brent se consideran crudos ligeros y dulces, pero el Brent se considera ligeramente más pesado que el WTI.

Influencias geopolíticas

El WTI y el Brent se encuentran en diferentes partes del mundo, lo que da lugar a la diferencia de localización. Las situaciones geopolíticas, como la volatilidad de los sistemas políticos de los países productores de petróleo, pueden tener un gran impacto en los precios del petróleo. En este caso, los operadores de Brent deberían prestar atención a las tensiones geopolíticas en Oriente Medio, que es uno de los mayores productores de petróleo del mundo. Del mismo modo, los traders de petróleo WTI deberían prestar atención al factor de la oferta y la demanda en los Estados Unidos.

Las perturbaciones en el crudo WTI o Brent pueden dar lugar a una modificación o ampliación del diferencial WTI-Brent. También hay que tener en cuenta que, en tiempos de crisis, los precios del petróleo Brent se consideran más sensibles a los cambios geopolíticos debido a la elevada incertidumbre política en sus países productores. Por otro lado, el WTI suele verse menos afectado porque se basa en zonas sin salida al mar en Estados Unidos.

Trading de petróleo crudo

El trading en petróleo ofrece una excelente oportunidad para beneficiarse de las constantes fluctuaciones de los precios del crudo. Es especialmente adecuado para los operadores a corto plazo que pueden aprovechar la gran volatilidad de los mercados. Los brokers de CFDs ofrecen el trading en derivados energéticos al contado, como el Brent y el crudo. Si se hace correctamente, el comercio de petróleo crudo le permite ampliar su cartera de inversiones y maximizar sus beneficios.

Los brokers de CFDs ofrecen acceso al trading de derivados energéticos con muchas ventajas, como bajos requisitos de margen, apalancamiento, rápida ejecución y bajos spreads. Tenga en cuenta que el comercio de petróleo no está libre de riesgos.

Aunque la alta volatilidad puede crear más oportunidades de ganar dinero, también le expone a mayores riesgos de trading. Por lo tanto, es esencial aprender a comerciar con materias primas y seguir de cerca todo lo que ocurre en el mercado del petróleo, así como las condiciones económicas y políticas de los países productores.

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